Война электрических токов - 2

…Итак, 30 июля 1888 года инженер Гарольд Браун собрал ведущих представителей «электрического мира» Нью-Йорка в Колумбийском университете, чтобы с помощью экспериментов доказать преимущества постоянного тока перед переменным. Эксперименты оказались поистине зверскими.

Война электрических токов - 2


Окончание. Начало материала можно прочитать здесь.

Иногда оно убивает Браун посадил в клетку собаку и «бил» её поочерёдно разрядами постоянного и переменного токов. При этом он постепенно повышал напряжение. При разряде постоянного тока в 1000 вольт собака была ещё жива, хотя кричала от боли. Собравшиеся потребовали от Брауна прекратить издевательство над животным. Тогда Браун невозмутимо убил собаку разрядом переменного тока. «Всего лишь 330 вольт, джентльмены. – сказал он. – Вы сами можете сделать выводы».
Эти жуткие демонстрации были на руку Эдисону – они наглядно убеждали общественность в том, как опасен переменный ток. Неудивительно, что примерно в это же время «убийство электричеством» заинтересовало и власти – в качестве способа казни преступников. Для него тоже решили использовать переменный ток.
«Прибор» для этой процедуры взялся сконструировать тот же Браун. Эдисон его тайно консультировал. Ему было выгодно, когда выражения «смертная казнь» и «переменный ток» находились в одной связки, так как это невольно бросало тень на систему Вестингауза. Лучшего «чёрного пиара» для конкурента Эдисона трудно было придумать.
Сам Вестингауз заявил журналистам, что атака на него со стороны Эдисона обусловлена исключительно конкурентной борьбой. Ему снова ответил Гарольд Браун. Он вызвал Вестингауза на «электрическую дуэль» и предложил, чтобы тот пропустил через своё тело переменный ток, а он сам пропустит постоянный. Но Вестингауз ему даже не ответил.

«Вестингаузация»
13 мая 1889 года суд штата Нью-Йорк приговорил к смертной казни некоего Уильяма Кеммлера – он обвинялся в том, что зарубил топором свою любовницу. К этому времени Браун уже продемонстрировал «инструмент казни» – массивный деревянный стул с высокой спинкой, к которому подводились провода. «Его Величество Закон восторжествует, но преступнику не причинят никакой боли», – с пафосом писал он.
Однако у Брауна возникли непредвиденные трудности. Ему нужно было где-нибудь раздобыть генераторы переменного тока Вестингауза. В компании самого «моржа» его, естественно, послали куда подальше. Люди Брауна пытались их выкрасть, но неудачно. Тогда с помощью Эдисона провели настоящую спецоперацию – генераторы купила другая компания, якобы для себя, но передала их Брауну.
Вестингауз яростно сопротивлялся. Кто-то проник в офис изобретателя электрического стула и украл его письма Эдисону. Они были опубликованы в газетах под заголовком «Подкуплен одной электрической компанией, чтобы нагадить другой». Утверждали, что за этой публикацией стоял Вестингауз.
В свою очередь в штаб-квартире Эдисона предложили назвать процедуру казни на электрическом стуле «вестингаузацией», а в решениях судов указывать: «приговорён к Вестингаузу».
В это же время у убийцы Кеммлера вдруг появился новый и чрезвычайно способный адвокат. Он добился отсрочки казни и проведения новых слушаний по делу. Поговаривали, что его работу оплатил Вестингауз.
На новые слушания вызвали и Эдисона. Он утверждал, что казнь на электрическом стуле будет мгновенной и безболезненной. Его выступление во многом повлияло на решение суда, ведь если сам Эдисон утверждает это, значит, так и будет. Кто же лучше него разбирается в электричестве?

«Лучше бы ему отрубили голову!»
Казнь Кеммлера состоялась 6 мая 1890 года. Присутствовавшие на ней репортёры отмечали, что Эдисон ошибался – осуждённый умер мучительно, «фактически медленно поджарившись на стуле». Сам Эдисон прокомментировал это в том смысле, что, мол, к осуждённому просто неправильно присоединили электроды. Вестингауз же заявил: «Это был жестокий инцидент. Лучше бы ему отрубили голову».
war_4.jpg
Казнь Уильяма Кеммлера.

Казни преступников электротоком потом всё-таки надолго вошли в жизнь Америки. В этом Эдисон и Браун добились своего. Но вот парадокс – сегодня «в умах общественности» этот способ убийства не ассоциируется с Вестингаузом. А вот о вкладе Эдисона и Брауна в изобретение «электростула» время от времени вспоминают. Кстати, Гарольд Браун больше ничем так и не прославился.

Ошибка мистера Эдисона
Казалось бы, Эдисон одержал победу. Что ни говори, а история с электрическим стулом нанесла сильный удар по Вестингаузу. Имидж (как бы сейчас сказали) переменного тока пострадал сильно. Однако, как потом выяснилось, это было лишь временным поражением.
Переменный ток постепенно брал своё. В 1893 году Вестингауз и Тесла выиграли крупный заказ на освещение Чикагской Всемирной ярмарки с помощью 200 тысяч лампочек на переменном токе. В 1896 году компания Вестингауза совместно с Теслой смонтировала электроэнергетическое оборудование первой крупной гидроэлектростанции на Ниагарском водопаде.
Укреплению позиций сторонников АС помогло и то, что сам непримиримый Эдисон постепенно отошёл от «электрических дел». В 1892 году его компания объединилась с корпорацией Томсона-Хьюстона, и в результате этого слияния на свет появилась знаменитая «Дженерал электрик». Эдисон не играл в ней решающей роли, а новые руководители были вовсе не такими непримиримыми врагами переменного тока. Они ясно видели прежде всего коммерческую выгоду от его использования. А значит, и перспективы.
Журнал «Электротехника» тогда написал, что главной ошибкой мистера Эдисона было то, что он не принял систему АС и использовал своё «великое имя», чтобы её дискредитировать. «Но бурный поток не повернётся вспять из-за его сердито насупленных бровей», – заключал журнал.
Позже Эдисон почти не занимался электричеством. Он добывал железную руду, первым в Западном полушарии придумал киноаппарат и устроил сеансы кино, изобретал синтетические лекарства и искусственный каучук. Но свою ненависть к переменному току пронёс до конца жизни. В 1903 году он лично снял на изобретённый им киноаппарат казнь электрическим током цирковой слонихи Топси, которая перед этим насмерть затоптала трёх человек. В качестве доказательства того, как опасен переменный ток.

На фронтах столетней «войны токов»
С отходом Эдисона от «электрических дел» интенсивность «войны токов» снизилась, но она прекратилась не сразу. Постоянный ток сдавал свои позиции довольно медленно. В Нью-Йорке ещё очень долго целый район обеспечивался электроэнергией по системе Эдисона. Что же касается Европы, то, скажем, Хельсинки окончательно перешли на переменный ток только в 40-х годах ХХ века, а Стокгольм – вообще в 60-х годах.
Дольше всех держались американцы. Ещё в 1990-х годах в США насчитывалось более 4,5 тысячи потребителей постоянного тока. Последний кабель DC, как уже говорилось, был перерезан 14 ноября 2007 года.
war_2.jpg
Дворец электричества на Всемирной выставке в Чикаго.

Рассказывают, что во время этой церемонии над головами её участников пролетела стайка белых голубей. В этом сразу же увидели особый смысл, ведь Никола Тесла очень любил этих птиц. Возможно, это был «дух Теслы», бесшумно говоривший нам, живущим на Земле: «Да, я выиграл войну электрических токов!» Но кто же на самом деле ее выиграл? «Война токов»: кто победил? Формально победили сторонники переменного тока. Всё промышленное производство электроэнергии на ГЭС, АЭС, ТЭС и других электростанциях основано на использовании генераторов переменного тока. В бытовых сетях (то есть в домашних розетках, куда, как все знают, нельзя засовывать пальцы), во всём мире сегодня тоже течёт переменный ток, напряжением 220 или 110 вольт.
Но и DC отнюдь не выброшен на «свалку истории». Когда мы садимся в троллейбус, электричку, метро или трамвай, то попадаем в «царство постоянного тока». Дело в том, что двигатели переменного тока не позволяют плавно менять скорость вращения своего ротора. А сколько раз это водителю трамвая или электрички приходится менять скорость движения? С такой работой гораздо лучше справляются двигатели DC.
Их же применяют в условиях тяжёлого запуска, когда требуется большой пусковой момент (для прокатных станов, больших кораблей, подводных лодок и т. д.). Или вот, например, известные всем аккумуляторы в автомобилях и батарейки для пультов телевизора, фонариков и пр. – это всё тоже постоянный ток.
Другими словами, время всё расставило по своим местам. И кто знает, как ещё всё повернётся в будущем. Во всяком случае, и Эдисон, и Вестингауз, и Тесла, и другие участники «великой войны электрических токов» сделали всё, что могли, чтобы победа в результате оказалась всеобщей. Это, наверное, был один из тех случаев, когда жёсткая и даже весьма жестокая борьба принесла пользу всему человечеству.
Фото: из архива автора и elektric-tolk.ru


Автор: Евгений Матонин

15 октября 2015 в 14:48

постоянный ток, переменный ток, Эдисон, Вестингауз, Тесла, ТЭС, АЭС, гидроэлектростанции, электрические сети, АЭС мира

Другие пользователи читают

Уценённый ДПМ от старения

Впервые озвученный лишь неделю назад вариант модернизации российской энергетики молниеносно превратился в фактически...

15 октября 2017 в 20:42
Мусорный компромисс

Власти практически определились с механизмом дальнейшего финансирования программы строительства мусоросжигательных заводов...

05 октября 2017 в 21:07
Антисанкционный манёвр во благо «Россетей»

Правительство России консолидирует электросетевой комплекс Крыма на базе создаваемого АО «Крымэнерго» и готово отдать в ...

22 сентября 2017 в 17:33
ДПМ без ручки

Основные игроки рынка альтернативной генерации, в том числе «Роснано», ратуют за сохранение механизма господдержки в её ...

10 октября 2017 в 20:45