The New York Times: Под воду за чистой энергией

Установка SeaGen, расположенная в глубоком фьорде сельской Северной Ирландии, производит достаточно электричества, чтобы обслужить более тысячи домов.

The New York Times: Под воду за чистой энергией

Источник: www.siemens.com

ПОРТАФЕРРИ, Северная Ирландия. Чёрно-красная башня с чем-то наподобие белых крыльев поднимается из воды Стренгфорд-Лох, фьорда, который уходит от Ирландского моря вглубь сельской местности Северной Ирландии.

Тюлени с любопытством поднимают головы, когда к ним приближается лодка, но странное сооружение, по-видимому, их не смущает. По сути, это ветряная мельница, но её лопасти погружены под воду.

SeaGen – так называется это устройство – пожалуй, самый убедительный пример того, что масштабное использование приливной энергии превращается из фантазий инженеров в реальность.

В 2008 году установка SeaGen была закреплена на морском дне на глубине около 24 метров в узком канале, где потоки воды стремительно вбегают в 29-километровое морское озеро Стренгфорд-Лох и выбегают из него в море. Быстрое течение крутит двойные винты механизма. Когда они опускаются вдоль оси башни под воду и приходят в движение, то производят электроэнергию, достаточную для обслуживания более 1000 домов, что приносит примерно 3000 фунтов стерлингов (5000 долларов США) дохода ежедневно.

Если использование энергии ветра и солнца уже позволило сформировать хорошо развитые отрасли промышленности, то океаны представляют ещё не изученный, но более привлекательный источник экологически чистой энергии, который может способствовать сокращению выбросов углекислого газа. Преимущества очевидны: приливные течения, особенно у побережья некоторых стран, в том числе Британии, являются колоссальным источником энергии и более предсказуемы, чем ветер.

«Океан – это самый большой до сих пор не используемый источник возобновляемой энергии на планете», – считает Дэн Хеллер, вице-президент отдела новых проектов компании Lockheed Martin, которая всё больше интересуется возможностями энергии моря. Компания Lockheed больше известна как американское оборонное предприятие, но принимает участие и в гражданских проектах. По уверению компании, её опыт в области обеспечения безопасности и управления проектами отвечает задачам по разработке альтернативных источников энергии.

Однако чтобы поставить приливы и отливы на службу человеку, требуется много сил и средств, поскольку течения наносят оборудованию большой ущерб. Установить SeaGen оказалась сложнее, чем ожидалось, а в самом начале работы генератора сломался один из винтов. Строительство устройства стоило 3 млн фунтов стерлингов, и ещё 6 млн потребовалось на его установку.

«Это был рискованный инженерный проект, – рассказал Питер Фрэнкель, один из основателей компании Marine Current Turbines, разработавшей SeaGen. – Мы были первопроходцами на неизведанной территории».

Существуют и другие сложности. Во время работы SeaGen исследователи неотрывно следят за экраном гидролокатора из здания в Портаферри, городке на берегу Стренгфорд-Лох. Если точка, обозначающая тюленя или какое-либо другое морское млекопитающее, подходит слишком близко к турбинам, наблюдатель немедленно останавливает винты. Эндрю Мюррей, представитель исследовательского центра SMRU Marine, отвечающего согласно контракту за безопасность животных, рассказывает, что летом тюлени и морские свиньи проходят рядом с установкой несколько раз за день.

Впрочем, некоторые экологи мало обеспокоены тем, что десятки подобных турбин, закреплённых на дне, могут отрицательно повлиять на морскую экосистему. «Если мы хотим обеспечить человечество энергией, мы не можем полностью избежать влияния на природу, – заявил Стефан Зингер, директор по мировой энергетической политике международного секретариата WWF в Брюсселе. – Всё оставляет свой след».

Marine Current Turbines, небольшая компания из Бристоля (Англия), была продана немецкому промышленному гиганту, компании Siemens, в 2012 году. Siemens располагает географическим охватом и финансовыми возможностями, необходимыми для следующей фазы разработок, на которую потребуются десятки миллионов долларов или даже больше. В Бристоле Siemens разрабатывает турбины, которые по размерам почти в два раза превосходят SeaGen. Компания планирует установить группу из пяти турбин у побережья Уэльса.

По словам Ахима Вернера, главы подразделения морской энергетики компании Siemens, потенциальные клиенты, в частности муниципальные предприятия, захотят убедиться в бесперебойной работе группы таких установок, прежде чем заключить контракт. «Технология получения энергии из океана отстаёт от ветровых установок в прибрежных водах на 15 лет», – сказал он в интервью.

Такой небольшой отрыв может вселять оптимизм. За последние три десятилетия морская ветроэнергетика прошла путь от первых разработок до создания установок стоимостью в миллиарды долларов, мощность которых сравнима с мощностью традиционных электростанций.

С другой стороны, морские ветряные электростанции по-прежнему дороги и зависимы от субсидий, поэтому на их развитии может пагубно сказаться скептический настрой инвесторов и сокращение государственного финансирования. Крупная британская энергетическая компания SSE заявила на прошлой неделе, что намерена сократить инвестиции в четыре крупных ветровых установки у побережья Британии, поскольку они не достигли расчётных показателей прибыли.

Несмотря на утверждения разработчиков о том, что стоимость может быть значительно снижена, приливная энергия пока что стоит дороже, чем энергия прибрежного ветра, а значит, потребует ещё больших субсидий. Верно, что у берегов Британии более чем достаточно разрывных течений. Но гарантия того, что эксплуатирующие предприятия будут получать около 300 фунтов стерлингов за каждый мегаватт-час (что примерно в семь раз больше, чем сегодняшняя оптовая цена на электричество), также повышает привлекательность для инвестиций в приливную энергетику этой страны.

По прогнозам Siemens, объём приливной энергии в общем мировом объёме производства электричества может со временем дойти до 4 %, и Канада, Китай и Франция, так же, как и Британия, поощряют эксперименты по получению этого вида энергии.

Ещё одна компания, выходящая на этот рынок, – это Atlantis Resources из Сингапура. Недавно она получила около 12 млн фунтов стерлингов во время первого публичного размещения акций на AIM, лондонском рынке для небольших компаний. Компанию возглавляет Тим Корнелиус, австралийский инженер, работавший на добыче нефти из месторождений под морским дном как водолаз и оператор подводного роботизированного транспорта. Заручившись финансовой поддержкой банка Morgan Stanley и соглашением о техническом содействии с компанией Lockheed, компания Atlantis планирует построить крупный комплекс приливных генераторов MeyGen у побережья Шотландии. Кроме того, она готовит испытания турбин в прибрежных водах китайской провинции Чжэцзян, где, по расчётам, имеется хороший потенциал для производства приливной электроэнергии.

Но на сегодняшний день одинокая башня в Стренгфорд-Лох – вероятно, единственная из подобных установок, которая приносит доход.


13 апреля 2014 в 12:10

ВИЭ, зарубежные рынки, инновации, нефть, альтернативные источники энергии, нефть стоимость, электроэнергия стоимость, ветряные электростанции, альтернативная энергетика, нефть добыча

Другие пользователи читают

Модернизации дали добро

14 ноября на совещании у президента России Владимира Путина состоялась длительная отраслевая дискуссия о дальнейших ...

14 ноября 2017 в 21:54
Скованные виртуальной цепью

На протяжении нескольких лет подряд блокчейн-стартапы, разрабатывающие технические решения для новой энергетики, в том ч...

31 октября 2017 в 17:54
Долгосрочный тариф в обмен на дивиденды

Возглавивший «Россети» всего два месяца назад Павел Ливинский уже успел взбудоражить энергообщественность рядом громких ...

09 ноября 2017 в 23:26
Зелёное несчастье

Жители Сиднея платят за свет вдвое больше ньюйоркцев, хотя их страна славится своими запасами угля и природного газа...

26 октября 2017 в 10:20